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Trasplante de córnea

¿Qué es el trasplante de córnea?

El trasplante de córnea es una cirugía en la cual se extrae la córnea dañada y se la reemplaza por tejido sano de la córnea de un donante.

La córnea es la capa externa transparente que cubre el frente del ojo y sirve para proteger el resto del ojo de las partículas y los microbios. También ayuda a enfocar los rayos de luz en el ojo. Diferentes problemas de salud pueden dañar la córnea. Pueden hacer que se opaque o cambie de forma. Si esto sucede, la visión puede empeorar. En algunos casos, incluso podría causar ceguera.

Entre los tipos de trasplantes de córnea, se incluyen los siguientes:

  • Queratoplastia endotelial. Es la cirugía más frecuente. Se trata de un tipo de trasplante de córnea de espesor parcial. Solo se extrae la capa interior de la córnea y se reemplaza por una capa muy fina de tejido corneal de un donante fallecido (donante cadavérico).

  • Queratoplastia penetrante. Es la forma más antigua de trasplante de córnea. Ahora se realiza con menos frecuencia. Se extrae la parte central de la córnea dañada y se reemplaza por la córnea transparente de espesor completo de un donante cadavérico.

¿Por qué podría necesitar un trasplante de córnea?

Tener cicatrices o daños en la córnea puede perjudicar su visión. Es posible que el oculista tenga que tratar la causa subyacente del daño en la córnea. Si el daño es lo suficientemente grave, es posible que también necesite trasplante de córnea para reparar la vista. Algunas afecciones por las que podría necesitar este procedimiento incluyen las siguientes:

  • Queratitis ampollosa

  • Complicaciones por una cirugía de cataratas

  • Distrofia corneal

  • Cicatriz en la córnea

  • Hinchazón de la córnea

  • Infección de la córnea

  • Lesión

  • Queratitis

  • Queratocono

Si el daño en la córnea es menor, puede curarse por sí sola y no necesitará este procedimiento. Si la córnea está muy dañada, otra opción puede ser un procedimiento llamado queratectomía fototerapéutica. Consiste en el uso de un láser para quitar parte de la córnea dañada. Sin embargo, este método no es adecuado para todos los tipos de daño en la córnea.

Si necesita un trasplante de córnea, pregúntele a su oculista si le conviene un trasplante de espesor parcial o completo. Hable con el oculista sobre el tratamiento que pueda resultar mejor en su caso.

¿Cuáles son los riesgos del trasplante de córnea?

Todos los procedimientos conllevan ciertos riesgos. Los siguientes son algunos de los riesgos:

  • Sangrado del ojo

  • Cataratas

  • Infección en la córnea

  • Desprendimiento de la córnea nueva

  • Inflamación del ojo

  • Nuevos errores de refracción, que podrían requerir el uso de anteojos o lentes de contacto

  • Empeoramiento del glaucoma

  • Infección grave dentro del ojo (endoftalmitis)

  • Infecciones graves en la superficie del ojo (úlcera o absceso)

  • Desprendimiento de la retina

También está el riesgo de que la cirugía no resulte eficaz y de que tenga visión deficiente.

Otra complicación posible e importante es el rechazo de la córnea donada. El sistema inmunitario podría reconocer que es un tejido extraño y podría atacarlo. Esto puede provocar que falle el trasplante. Si esto sucede, probablemente necesitará otro procedimiento. Para disminuir el riesgo de pérdida de la visión por el rechazo, pregunte a su oculista sobre los síntomas del rechazo. Si tiene cualquiera de estos síntomas, consulte de inmediato con el proveedor. El tratamiento precoz puede prevenir la pérdida de la visión.

Sus riesgos de tener complicaciones pueden ser distintos según su edad, otras afecciones que tenga y los motivos para el trasplante de córnea. Pregunte a su oculista sobre sus riesgos específicos para un trasplante de córnea.

¿Cómo me preparo para un trasplante de córnea?

Su oculista la dará información sobre cómo prepararse para el trasplante de córnea. Es posible que deba dejar de usar determinados medicamentos antes del procedimiento. Siga las instrucciones que le den con respecto a no comer ni beber antes de la cirugía.

El proveedor probablemente desee usar instrumentos especiales para hacer brillar una luz en su ojo y examinar la córnea. Es posible que tengan que dilatarle los ojos para realizar este examen ocular. Quizás también sea necesario hacer una topografía computarizada de la córnea. Esto le dará aún más información a su proveedor sobre la córnea.

¿Qué sucede durante un trasplante de córnea?

Hable con su cirujano sobre lo que sucederá durante su cirugía. Los detalles pueden variar. En líneas generales, esto es lo que ocurre durante el procedimiento:

  • Es posible que reciba anestesia general para dormir. Si es así, dormirá profundamente durante toda la cirugía y no recordará nada después.

  • En otros casos, es posible que esté despierto pero somnoliento. Le darán un medicamento para ayudarlo a relajarse. En este caso, es posible que su proveedor de atención médica use gotas anestésicas para los ojos e inyecciones para asegurarse de que no sienta nada.

  • El cirujano quitará la parte central de la córnea dañada.

  • Si le realizan la queratoplastia penetrante, el cirujano usará un hilo muy delgado para coser la córnea nueva donada en su lugar. Si le realizan la queratoplastia endotelial, el cirujano colocará una burbuja de gas o de aire dentro del ojo para mantener el tejido nuevo en su lugar, en vez de usar puntos (suturas) o hilos.

  • Es posible que le coloquen una pomada antibiótica en el ojo para ayudar a prevenir infecciones.

  • Le pondrán un parche y una venda en el ojo.

¿Qué ocurre después de un trasplante de córnea?

Pregunte a su oculista qué puede esperar después de la cirugía. En la mayoría de los casos, podrá regresar a casa el mismo día. Haga planes para que alguien lo acompañe a casa después del procedimiento.

Siga las instrucciones de su proveedor sobre el cuidado del ojo y sobre los medicamentos. Es posible que tenga que usar gotas antibióticas en los ojos para ayudar a prevenir infecciones. Probablemente le duela un poco el ojo después del procedimiento, pero debería poder tomar algún analgésico (calmante) de venta libre. Quizás necesite usar un parche en el ojo por aproximadamente un día. Además, tendrá que tomar medicamentos para prevenir el rechazo de la córnea nueva. Pregunte a su proveedor si debe evitar ciertas actividades mientras se recupera. No se frote los ojos.

Tendrá que acudir a visitas de control para vigilar la afección y averiguar si el procedimiento fue eficaz. Es posible que tenga una cita programada para el día siguiente al del procedimiento. Si tiene puntos, es posible que se los quiten en una visita de control, pero será bastante más adelante.

Avise de inmediato al oculista si tiene algún signo de complicaciones, entre ellos de rechazo. Puede incluir estos síntomas:

  • Visión disminuida

  • Aumento de dolor en el ojo

  • Aumento del enrojecimiento en el ojo

  • Mayor sensibilidad a la luz

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Chris Haupert MD
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 3/1/2021
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