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Cirugía de reemplazo total de rodilla mínimamente invasiva

¿Qué es un reemplazo total de rodilla?

Se trata de una cirugía que se practica para reemplazar una articulación de rodilla dañada. Una cirugía mínimamente invasiva requiere un corte (incisión) más pequeño que un reemplazo total de rodilla tradicional. Este tipo de cirugía suele requerir instrumentos especiales para que el cirujano pueda ver y realizar el procedimiento a través de la incisión más pequeña.

La rodilla está conformada por varias partes: el extremo inferior del hueso del muslo (fémur), el extremo superior de la espinilla (tibia) y la rótula. Un material liso, llamado cartílago, cubre los extremos de estos huesos y evita que se rompan entre sí. Cuando hay daños en la articulación de la rodilla, estos huesos pueden rozarse de forma anormal y causar dolor.

Durante una cirugía de reemplazo total de rodilla mínimamente invasiva, el cirujano hace una incisión para acceder a la tibia y al fémur. Luego, se extirpa una parte de los huesos que componen la articulación de la rodilla. El cirujano reemplaza estas partes óseas por componentes metálicos que recrean la superficie de la articulación. Se coloca una capa de plástico entre los componentes metálicos para lograr un deslizamiento suave.

La cirugía de reemplazo total de rodilla mínimamente invasiva a menudo se realiza con anestesia general o peridural.

¿Por qué podría necesitar un reemplazo total de rodilla?

Puede que necesite someterse a este procedimiento si tiene daños significativos en la articulación de la rodilla. Estos son algunos de los diferentes tipos de afecciones médicas que pueden dañar esta articulación:

  • Artrosis (más común)

  • Artritis reumatoide

  • Osteonecrosis

  • Lesión o fractura de la articulación de la rodilla

  • Tumor óseo en la articulación de la rodilla

Este daño puede ser muy doloroso y limitar sus actividades normales. El procedimiento puede disminuir el dolor, y mejorar la movilidad de la articulación y la calidad de vida. Por lo general, los proveedores de atención médica solo recomiendan el reemplazo total de rodilla cuando la persona sigue teniendo problemas importantes después de haber probado tratamientos más conservadores, como los analgésicos y las inyecciones de corticoesteroides.

Hable con su médico sobre los beneficios y los riesgos de someterse a una cirugía de reemplazo total de rodilla mínimamente invasiva en lugar de a una tradicional. Este procedimiento mínimamente invasivo utiliza una incisión más pequeña que el procedimiento tradicional, por lo que puede provocar menos dolor y reducir el tiempo de recuperación. Pero aún no se sabe si el procedimiento conlleva un riesgo mayor de ciertas complicaciones.

En algunos casos, puede disponer de otras opciones quirúrgicas, como el acortamiento del hueso o el reemplazo parcial de la rodilla. Hable con su médico sobre los riesgos y beneficios de todas las opciones.

¿Cuáles son los riesgos de un reemplazo total de rodilla?

La mayoría de las personas evolucionan muy bien después de someterse a este procedimiento. Pero, al igual que ocurre con cualquier cirugía, esta intervención quirúrgica tiene algunos riesgos poco frecuentes. Algunas posibles complicaciones de la cirugía incluyen lo siguiente:

  • Infección

  • Sangrado excesivo

  • Coágulos de sangre

  • Daños en los nervios cercanos

  • Aflojamiento de los componentes de la rodilla

  • Movimiento limitado de la rodilla

También existe un riesgo muy leve de que el procedimiento no alivie el dolor. Su riesgo de tener complicaciones puede variar en función de la edad y de otras afecciones que padezca. Hable con su proveedor de atención médica sobre sus riesgos.

¿Cómo me preparo para un reemplazo total de rodilla?

Pregunte a su proveedor cómo debe prepararse para la cirugía.

Dígale al proveedor todos los medicamentos que toma, lo que comprende:

  • Todos los medicamentos recetados

  • Medicamentos de venta libre, como aspirina e ibuprofeno

  • Drogas ilegales

  • Hierbas, vitaminas y otros suplementos

Pregunte si hay algún medicamento que debe dejar de tomar antes del procedimiento, como los anticoagulantes.

Si fuma, intente dejar de fumar antes de la cirugía.

Si tiene sobrepeso, su proveedor puede aconsejarle que intente perder peso antes de la cirugía.

Consulte con su proveedor sobre los ejercicios que puede realizar antes de la cirugía para aumentar la fuerza y la flexibilidad de las piernas. Esto puede acelerar la recuperación.

Siga todas las indicaciones que le den sobre no comer ni beber nada antes de la cirugía.

Es recomendable que haga algunos cambios en su casa para que su recuperación sea más sencilla. Estos incluyen cosas como añadir un pasamanos en la ducha y eliminar las alfombras sueltas en su casa.

En algunos casos, es posible que su proveedor quiera realizar pruebas adicionales antes de la cirugía. Estas pueden incluir lo siguiente:

  • Radiografías. Brindan información sobre la cadera.

  • Resonancia magnética. Brindan información más detallada sobre la cadera.

  • Electrocardiograma (ECG). Para controlar que su ritmo cardíaco sea normal.

Siga todas las instrucciones que le dé su proveedor de atención médica.

¿Qué sucede durante un reemplazo total de rodilla?

Su proveedor podrá explicarle los detalles específicos de su cirugía. Un cirujano ortopédico será el encargado de realizarle la cirugía con la ayuda de profesionales de atención médica especializados. Todo el procedimiento puede llevar un par de horas. En líneas generales, sucederá lo siguiente:

  1. Lo más probable es que le administren anestesia general o peridural para que esté dormido durante la cirugía y no sienta dolor ni molestias durante el procedimiento. O bien, pueden administrarle anestesia local y un medicamento que lo ayudará a relajarse pero lo mantendrá despierto.

  2. Durante la cirugía, un profesional de atención médica vigilará atentamente sus signos vitales, como su frecuencia cardíaca y su presión arterial.

  3. Es posible que le den antibióticos durante la operación y después de esta para ayudar a prevenir infecciones.

  4. El cirujano hará una incisión en el centro de la rodilla, donde cortará la piel y el tejido subyacente.

  5. Extirpará las secciones dañadas de la tibia y del fémur, y quitará también un poco del hueso que hay debajo.

  6. A continuación, se colocan implantes metálicos en el espacio de la articulación, y normalmente se cementan en el hueso restante.

  7. En la mayoría de los casos, el cirujano también quitará parte de la sección inferior de la rótula.

  8. Se insertará un espaciador de plástico en el espacio entre los implantes metálicos, para facilitar el movimiento.

  9. Se cerrarán las capas de piel y el músculo.

¿Qué sucede después de un reemplazo total de rodilla?

Hable con el cirujano sobre lo que sucederá después de su cirugía. Tal vez sienta un dolor considerable alrededor de la incisión después del procedimiento, pero los analgésicos pueden ayudar a aliviarlo. Debería poder retomar su dieta habitual rápidamente.

Es posible que le hagan pruebas de diagnóstico por imágenes, como una radiografía, para ver los resultados de la cirugía. Quizás pueda volver a su casa en uno o dos días.

Su cirujano le dirá cuándo puede poner peso sobre la pierna. Puede que reciba instrucciones específicas sobre la limitación de sus movimientos. Tal vez necesite usar muletas, un andador o un bastón por algunos días o algunas semanas. Un fisioterapeuta puede ayudarle a aumentar el rango de movimiento y la fuerza. Debería poder volver a realizar la mayoría de las actividades ligeras en unas pocas semanas. Durante este tiempo, puede ser útil tener algo de ayuda adicional en su casa.

Puede que supure algo de líquido en el lugar de la incisión. Eso es normal. Avise al cirujano de inmediato si nota que aumenta el enrojecimiento, la inflamación o la supuración en el lugar de la incisión. También debe informar a su proveedor si tiene fiebre alta, escalofríos o dolor intenso que no mejora.

Asista a todas las visitas de control con su cirujano. Es posible que le quiten los puntos o las grapas aproximadamente una semana después de la cirugía.

La mayoría de las personas notan una disminución significativa del dolor después de un reemplazo total de rodilla. Puede que le quede algo de rigidez en la articulación, así como un rango de movimiento más limitado.

Las piezas mecánicas de la rodilla pueden desgastarse y aflojarse con el tiempo. Por este motivo, es probable que necesite una cirugía de corrección en algún momento. Pero la mayoría de las personas seguirán teniendo prótesis de rodilla funcionales 15 años después de la intervención. Puede prolongar la vida de su implante haciendo ejercicio regular de bajo impacto, evitando los ejercicios de alto impacto (como trotar) y tomando precauciones para evitar las caídas.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse a la prueba o al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Thomas N Joseph MD
Última revisión: 8/1/2021
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